Льды Арктики тают быстрее, чем предполагалось

Апрель 18, 2011  |  Земля

Морской лёд исчезает в Арктике с беспрецедентной скоростью — быстрее, чем предсказывалось в последнем докладе Межправительственной группы по изменению климата.

Лето 2010 года заняло почётное третье место с конца по площади ледяного покрова за тридцать лет. Фолькер Рахольд, научный сотрудник Института Альфреда Вегенера (ФРГ), считает это доказательством того, что естественные климатические колебания получают мощную поддержку со стороны человеческой деятельности. В противном случае, по его словам, трудно объяснить столь быстрые потери.

Меньше морского льда — значит, больше открытой воды и волн. В сочетании с повышением температуры и усилением ветра это ведёт к увеличению эрозии береговой линии. Сыграет на руку этому процессу и ожидаемое повышение уровня моря. Один из докладов сообщает, что средняя скорость эрозии арктического берега составляет 0,5 м в год. В некоторых местах она может достигать 10–30 м. Самыми высокие показатели зарегистрированы на побережье морей Лаптевых, Восточно-Сибирского и Бофорта.

Наиболее чувствительны к эрозии берега с вечной мерзлотой. На их долю приходится 65% арктического побережья (34% береговой линии мира). Как известно, таяние вечной мерзлоты усугубит глобальное потепление из-за высвобождения содержащихся в ней газовых гидратов. Впрочем, масштаб влияния пока не поддаётся оценке.

Многолетнемёрзлые отложения, как правило, плоские и низменные, что делает их пригодными для создания поселений. Будущее многих из них вызывает тревогу. Например, у северо-западных берегов Аляски находилась община эскимосов-инупиак Шишмареф. Их остров (400 м на 3 км) состоит из мелкого песка и вечной мерзлоты. Сегодня жить на нём уже нельзя, и люди были вынуждены перебраться на материк…

Compulenta.Ru